最近几个月,您可能听说过一种叫做元宇宙的东西。也许你已经读到元节将取代互联网。也许我们都应该住在那里。也许 Facebook(或 Epic、Roblox或数十家小公司)正试图接管它。也许这NFT 有关

The Verge涵盖的许多内容不同,元宇宙很难解释,原因有一个:它不一定存在。这部分是对互联网未来的梦想,部分是概括在线基础设施当前趋势的一种巧妙方式,包括实时 3D 世界的增长。

但是,让我们进入有趣的部分。你会用一副增强现实眼镜开始在Fortnite中查看你的 Facebook 订阅吗?你的朋友会邀请你参加网络早午餐而不是普通的早午餐吗?是时候介入并弄清楚了。

所以,元宇宙。这开始是科幻小说,对吧?

正确的。尼尔斯蒂芬森在他 1992 年的小说《雪崩》中创造了著名的“元宇宙”一词,它指的是一个由真人化身居住的 3D 虚拟世界。许多其他科幻媒体包括类似元宇宙的系统(其中一些早于雪崩)。但斯蒂芬森的书与欧内斯特·克莱恩 2011 年的小说《Ready Player One 》一样,仍然是元宇宙爱好者最常见的参考资料之一。

这两本书不是都设置在可怕的反乌托邦中吗?

Snow Crash虚拟世界是斯蒂芬森讽刺公司主导的未来美国的产物,但不可否认的是,它被描绘成有酷的一面。(主角是一名黑客大师,他在虚拟夜总会参加武士刀战斗。再多的叙事自我意识都无法欺骗读者认为这不应该是有趣的。)Ready Player One的虚拟世界象征性地命名为 OASIS,克莱恩将其描述为在可怕的未来中几乎是乌托邦式的逃避现实的源泉。

一方面,模仿Snow CrashReady Player One的虚拟世界比将您的技术计划命名为“天网”或在 Soylent Green 之后命名您的营养奶昔更令人毛骨悚然。另一方面,科幻故事可以让人联想到“元宇宙”的生动画面,而无需说明它应该如何运作或它应该存在的原因。

那么什么真正的元宇宙?

对真正的“元宇宙”没有普遍接受的定义,除非它可能是互联网的更高级的继任者。硅谷元界的支持者有时会引用风险投资家 Matthew Ball 的描述,他是广泛的Metaverse Primer的作者:

元界是一个由持久、实时渲染的 3D 世界和模拟组成的扩展网络,支持身份、对象、历史、支付和权利的连续性,并且可以由有效无限数量的用户同步体验,每个用户都有个人存在感。”

Facebook,可以说是在元宇宙中拥有最大股份的科技公司,对其进行了更简单的描述

“‘元宇宙’是一组虚拟空间,您可以在其中创建和探索与您不在同一物理空间的其他人。”

还有更广泛的与元宇宙相关的分类法,例如游戏设计师 Raph Koster的分类法,他区分了“在线世界”、“多元宇宙”和“元宇宙”。对 Koster 而言,在线世界是数字空间——从丰富的 3D 环境到基于文本的环境——专注于一个主题。多元宇宙是“连接在一个网络中的多个不同世界,它们没有共享的主题或规则集”,包括Ready Player One的 OASIS。元宇宙是“一个与现实世界交互操作更多的多元宇宙”,包括增强现实覆盖、真实商店的 VR 更衣室,甚至谷歌地图等应用程序。

如果你想要一些更讽刺、更印象派的东西,你可以引用数字学者珍妮特·默里(Janet Murray )的话——她将现代元宇宙理想描述为“一个神奇的 Zoom 会议,其中包含了动物穿越的所有有趣版本。”

但是等等,现在READY PLAYER ONE不是虚拟世界,虚拟世界也不一定是3D 的?听起来其中一些定义相互冲突。

敏锐的观察。

看,我刚刚读到一篇文章,说我们都将生活在元宇宙中,我想知道这意味着什么。

目前,谈论“元宇宙”的科技行业人士通常对包含以下一些内容的数字平台感到兴奋:

  • 与旧 Web 服务或实际活动重叠的功能集
  • 实时 3D 计算机图形和个性化头像
  • 与刻板游戏相比,竞争性和目标导向性较低的各种人与人之间的社交互动
  • 支持用户创建自己的虚拟物品和环境
  • 与外部经济系统的联系,因此人们可以从虚拟商品中获利
  • 看起来非常适合虚拟和增强现实耳机的设计,即使它们通常也支持其他硬件

但在当前的大多数讨论中,“元宇宙”可以说不是一组固定的属性。这是一个充满抱负的未来数字世界的术语,它与我们的现实生活和身体有着更切实的联系。

那么FORTNITE是一个元宇宙吗?还是FACEBOOK 地平线?还是所有的元宇宙都放在一起?

像 Tim Sweeney(Fortnite发行商 Epic 的 CEO)和 Facebook 的 CEO Mark Zuckerberg 这样的人经常说他们只是在构建一个更大的互联元宇宙,类似于当今互联网上的个人社交网络。“元宇宙不是一家公司可以单独构建的单一产品。就像互联网一样,无论 Facebook 是否存在,元宇宙都存在,”Facebook 最近的一份声明写道。

元节比任何一项服务都大,除非方便将该服务称为元节

但非正式地,“元界”也用于描述满足上述标准的单一平台。Second Life是一个非传统游戏的虚拟世界,经常被 描述为元宇宙。SweeneyFortnite的用户体验描述为一种虚拟世界,因为它是一个混合了游戏和非游戏元素的虚拟 3D 空间。Roblox首席执行官 David Baszucki 腼腆地指出, “有些人将我们正在构建的东西称为元宇宙。”

如果你喜欢 Koster 的“多元宇宙”定义,那么可以说还有几个独立的多元宇宙。如今,微软的Minecraft比Roblox的炒作少,但它通过改装实现了类似的活动。The Sandbox这样的低调服务也是如此,它也包含了一个复杂的基于加密货币的经济。

为什么“元界”这个词甚至有用?“互联网”已经涵盖了移动应用、网站和各种基础设施服务。我们不能在那里滚动虚拟世界吗?

Matthew Ball 偏爱“元界”一词,因为它与当今的互联网彻底决裂。他在接受The Verge的电话采访时说:“使用元宇宙作为一个独特的描述词,可以让我们了解这种变化的巨大程度,进而了解颠覆的机会。 ” “很难说‘我们已经进入最后一件事的后期,想要改变它。’ 但我认为理解下一波计算和互联网让我们能够更加积极主动而不是被动反应,按照我们的意愿思考未来,而不是如何对现在产生轻微的影响。”

一个更加愤世嫉俗的说法是,“元界”让公司可以避开与“互联网”,尤其是社交媒体相关的负面包袱。“只要你能让技术看起来新鲜、新颖和酷,你就可以避免监管,”研究员琼·多诺万在最近一篇关于 Facebook 和元宇宙的文章中告诉华盛顿邮报。“在政府赶上之前,你可以在这方面进行几年的防御。”

还有一个非常简单的原因:它听起来比“互联网”更具未来感,让投资者和媒体人(比如我们!)兴奋不已。

在 00 年代,我们不是围绕第二人生有一个完整的元宇宙炒作周期吗?现在有什么不同?

的确如此:许多新的“元宇宙”现象并不新鲜。近二十年前,人们正在成为数字土地大亨并在第二人生中出售虚拟物品。学校和企业已经在那个世界和其他地方开设了卫星校园。Cyber​​Town 等社交 3D 空间早于Second Life。甚至在此之前,早期的虚拟世界在 1970 年代出现了基于文本的多用户地下城或 MUD。许多古老的世界也激发了我们今天在元宇宙周围看到的那种乌托邦式的预测。

《堡垒之夜》并不是第一个激发乌托邦预言的虚拟世界

我们可能再次经历炒作周期的一个原因是,自2003 年第二人生推出以来,图形技术和互联网连接有了显着进步。许多视频游戏在“实时服务”模式下运行,开发人员不断更新游戏以鼓励玩家回归,从而创造出一个更令人信服的、一个活生生的、会呼吸的、不断变化的世界的幻觉。英雄联盟守望先锋等非虚拟世界游戏在发布数年后对游戏玩法进行了重大更改,将体验视为虚拟空间而非静态游戏。从那里开始,向游戏内音乐会和时装秀的飞跃似乎并不遥远。

与此同时,虚拟现实和增强现实已经越来越接近消费者应用,即使 VR 仍然是利基市场和 AR 新生事物。一项估计表明,Facebook 已售出约 800 万部 Oculus Quest 2 耳机,数十款 VR 游戏的销售额已超过 100 万美元。与手机和游戏机的销售相比,这些数字很小,但与 10 年前几乎不存在的家庭 VR 市场相比,这是巨大的。据报道,苹果正在研发 VR/AR 头戴设备,中国公司 Nreal以相对较低的价格成功推出了成熟的消费级 AR 太阳镜。

流行文化痴迷于电影世界,那么为什么不拥有一个虚拟世界呢?

另一个可能的原因是,现代流行文化建立在由少数公司拥有的庞大且高度互文的媒体特许经营权之上,这些公司将其庞大的知识产权目录宣传为共享宇宙。这种热情已经转化为梦想——正如Verge编辑 Liz Lopatto 所描述的那样——“一个不同公司拥有的超级英雄 IP 终于可以亲吻的在线天堂。” (这是Ready Player One的全部前提。)

如果你认为元界不应该由少数公司拥有,那么有一些新技术可以促进不那么集中的虚拟世界,比如加密货币和不可替代的代币NFT这些元界愿景与Web3 的概念重叠,Web3是一个涵盖去中心化互联网服务的术语,其中用户保留对他们在线数据的更多个人控制。

或者,也许我们正处于一场全球流行病中,使数十亿人远离现实世界中的日常人类接触一年多?

或者那个。

人们一直说 NFT 是元宇宙的一部分。为什么?

NFT 本身就很复杂,您可以在此处阅读有关它们的更多信息。松散的想法是:NFT 是一种记录谁拥有特定虚拟商品的方式,创建和转移虚拟商品是元界的重要组成部分,因此 NFT 是元界潜在有用的金融架构。或者更实际地说:如果你在元界平台 A 购买了一件虚拟衬衫,NFT 可以创建一个永久收据,让你在元界平台 B 到 Z 兑换相同的衬衫。

许多 NFT 设计师都在出售像 CryptoPunks、Cool Cats 和 Bored Apes 之类的可收藏化身,有时以天文数字的价格出售。现在,这些大多是用作社交媒体个人资料图片的 2D 艺术作品。但我们已经看到了一些与“元界”式服务的交叉。例如,Polygonal Mind 公司正在构建一个名为 CryptoAvatars 的系统,该系统允许人们购买 3D 化身作为 NFT,然后在多个虚拟世界中使用它们。

在不同的世界中使用一个头像或物品是否像听起来那么简单?

相反,像 Raph Koster 这样的人认为这是虚拟世界中最棘手的问题之一。

设计师现在有几种方式支持人们在世界之间“移动”物品。一种是在像Roblox这样的单一平台上构建所有世界,玩家可以在其中做一些事情,比如用虚拟装备装饰化身,并在不同的体验中使用它。但这在技术和美学上更加不同的世界中被打破了。即使抛开文件格式支持等棘手的问题,像 3D 帽子模型这样简单的东西在类似乐高的Roblox角色上可能看起来不错,但在Minecraft的像素化头像上则毫无意义。一个项目可能在一个世界中具有另一个世界根本不支持的特定能力(如播放音乐)。

“雪崩”是对的:化身很难

第二种选择是为每个世界手动创建相同资产的不同版本。例如, FortniteHalo都具有士官长化身,但其设计是为每款游戏量身定制的。(这通常是媒体特许经营公司与公司官方祝福接吻的方式——华纳兄弟不能只从蝙蝠侠:阿卡姆系列中拿走布鲁斯韦恩模型,然后把它放到乐高蝙蝠侠游戏中。)

这种方法对用户来说看起来是无缝的,但对开发人员来说可能需要大量工作,而且在所有情况下都不值得付出代价。Epic 和微软可能都会通过在流行游戏中添加流行角色而受益,但微软真的想为Minecraft的每一个Fortnite皮肤建模自己的版本,以便玩家可以在其世界中使用另一家公司的化身吗?

流行的虚拟世界 VRChat 中提供的第三种选择是让玩家或第三方设计师上传他们自己的具有一组特定特征的 3D 模型。但是上传模型需要用户更多的工作和技术技能。(可以说这是与斯蒂芬森的元宇宙最接近的类比,一个好的化身需要金钱或高超的计算机技能。)同时,开发人员放弃了对其空间美感的一些控制。如果公司向他们寻求许可角色或物品的交易,他们可能会发现一个已经充斥着仿冒品的世界。

这在未来可能会改变。例如,Epic 可以尝试为其流行的虚幻引擎实现一个共享项目库。新的 AI 视觉过滤器可以调整单个 3D 模型以匹配不同的世界设计,就像现有的将自拍变成动画一样。但任何修复都需要我们迄今未见过的某种程度的协调。

元宇宙是一种互联网吗?它会取代互联网吗?

人们肯定是这样谈论它的!在接受The Verge采访时,马克·扎克伯格将元宇宙描述为“实体互联网”,基本上是互联网的升级版本,人们可以在其中获得“在 2D 应用程序或网页上不一定能获得的不同体验”。

蒂姆·斯威尼 (Tim Sweeney) 在《华盛顿邮报》( The Washington Post ) 中提出了类似的观点,将元宇宙想象成“一种在线游乐场,用户可以在其中与朋友一起玩 Epic 的《堡垒之夜》等多人游戏,然后通过 Netflix 观看电影。” 如果您正在想象一个可以观看视频、与朋友一起玩游戏和购买东西的地方,那么它最终会看起来很像互联网。

元节的关键承诺是“存在”

Metaverse 的主要优势之一应该是“临场感”——一种与地方和人接触的感觉,而不是透过窗户观看它们。例如,在像 Spatial 和Facebook Horizo​​n这样的服务中,将你的同事聚集在一张虚拟桌子旁,对某些人来说可能比查看缩放缩略图网格更自然。

但许多作品似乎既可以补充互联网,也可以取代它。如果您想了解一套衣服穿在您身上的效果,那么虚拟更衣室就很有意义。不过,它不一定需要整个虚拟商店,只是一种在平面和空间体验之间切换的简单方法。一个很好的比较点可能是移动互联网,它看到了大量基于应用程序的服务补充甚至取代了传统网站——但也没有让基于桌面的选项过时。

文本较多的非实时互联网也有一些值得注意的优势。支持详细虚拟环境的高端计算机、游戏机和 VR 耳机可能很昂贵。行动不便或互联网连接速度较慢的人可能会发现在实时 3D 世界中移动虚拟形象很不方便。视力低下或没有视力的人可以使用屏幕阅读器来访问网页上的文本,而基于图像的环境导航可能会更加困难。辅助功能专家可以帮助缓解这些问题,但要解决这些问题还有很长的路要走。

元宇宙会变成另一种广告形式,比如社交媒体吗?

像蒂姆·斯威尼这样的人说他们不希望这样。斯威尼告诉《华盛顿邮报》,当今的社交媒体已将公司和用户“困”在围墙花园中,并用广告轰炸他们。Roblox设计师通过在他们的个人世界中销售数字商品并让公司获得(有时是惊人的大)分成来赚取非广告驱动的收入。NFT 等新选项的支持者将它们视为广告支持系统的可行替代方案,尽管 NFT 本身具有潜在的负面影响

最后,一种与品牌打交道的方式

但是“广告”是一个很滑的词。Fortnite是 Sweeney 的超越广告世界的版本,仍然充满了大型流行文化特许经营权和建立知名度的品牌 – 在同一次Post采访中,他想象汽车公司将他们的汽车模型放入虚拟世界,让人们试驾他们。带着不同程度的怀疑,媒体报道将元宇宙称为“一个广阔的、数字化的公共空间,用户可以在其中与品牌自由交流”“品牌进一步发掘其最大潜力的文化和数字身份领域”。

对于品牌已经取代国家的Snow Crash或流行文化特许经营几乎征服现实的Ready Player One的粉丝来说,这可能并不令人震惊。幸运的是,如果这听起来不太有趣,那么还有时间帮助塑造元宇宙的未来——假设它真的到来了。

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