Facebook于 2021 年 10 月 28 日更名为 Meta 以来,启发新名称的模糊概念一直是讨论的热门话题。

虽然元宇宙似乎是 Meta 野心的产物,但事实并非如此。一些人会争辩说,马克扎克伯格Connect 2021会议主题演讲中花了这么多时间描述的元宇宙已经存在,而另一些人则认为它是互联网的下一个演变,称为 Web3 或 Web 3.0。

部分原因是虚拟世界对不同的人意味着不同的东西,但也因为虚拟世界和现实之间的界限变得模糊不清。

 

什么是元宇宙,这个概念从何而来?

元宇宙一词 可以追溯到尼尔斯蒂芬森和他的反乌托邦赛博朋克小说 雪崩。这部小说于 1992 年发行,与威廉·吉布森 (William Gibson) 的《 神经漫游者》( Neuromancer) 一起被认为是该类型的经典,后者描述了一种称为矩阵的虚拟现实数据空间。

 

Snow Crash中的元宇宙是一个 3D 虚拟现实空间,可通过个人终端和虚拟现实护目镜访问,与Oculus Quest和其他 VR 耳机有很多共同之处。这个 3D 空间对它的用户来说似乎是一个沿着一条百米宽的道路(街道)创建的城市环境。斯蒂芬森写道:

就像现实中的任何地方一样,这条街也需要发展。开发人员可以建立自己的小街道,以主街道为食。他们可以建造建筑物、公园、标志,以及现实中不存在的东西,例如巨大的悬停头顶灯光秀,无视三维时空规则的特殊街区,以及人们可以去的自由战斗区互相残杀。

如果斯蒂芬森对元宇宙的看法似乎很熟悉,那是因为大型多人在线游戏(MMOG,或更常见的 MMO)共享它的许多属性。例如,在《第二人生》 (2003 年发布)中,用户可以自定义逼真的头像、与其他玩家会面、创建虚拟物品、拥有虚拟财产以及交换商品和服务。

像第二人生这样的虚拟体验可以被描述为原形变节。为什么是前缀?因为它们是孤立存在的,每一个都是一个数字岛屿,其居民和他们的虚拟资产永远不会离开它。马克扎克伯格想要创建的元宇宙不是某种宏大的虚拟体验——它是互联网的下一个版本。

“我们已经从桌面到网络再到移动;从文字到照片到视频。但这还没有结束,”扎克伯格在最近给员工的一封信中写道。“下一个平台将更加身临其境——一个你身临其境的实体互联网,而不仅仅是看着它。我们称之为元宇宙,它将触及我们构建的每一个产品。”

 

元界已经存在了吗?

如果元宇宙要成为一个具身的互联网,那么它必须具有将其与第二人生等孤立的虚拟现实体验区分开来的某些属性 。

 

风险投资家 Matthew Ball 在他的网站上描述了它们:

Metaverse 是一个大规模且可互操作的实时渲染 3D 虚拟世界网络,可以由具有个人存在感和数据连续性(例如身份、历史、权利、对象、通信和付款。

为了更清楚,让我们列出元节的属性:

  • 大规模扩展
  • 可互操作
  • 实时渲染
  • 3D虚拟世界
  • 同步
  • 执着的
  • 无限数量的用户
  • 个人存在感
  • 数据的连续性

 

Metaverse:未来零售示例

在实践中,当用户可以进入一个巨大的虚拟购物中心时,虚拟空间可以容纳尽可能多的人体验,购买一个独特的数字商品,然后在几周后在里面出售相同的数字商品时,元宇宙就会存在一个完全不同的虚拟世界——或者在 Twitter、eBay 或 OpenSea 上。

 

有人可能会说,等一下;我看过这部电影。

电影Ready Player One最初是由 Ernest Cline 撰写并于 2011 年由 Random House 出版的一本书,由 Steven Spielberg 执导,可能是我们目前拥有的关于元宇宙概念上的最佳视觉示例。

然而,这部电影与即将到来的元宇宙的专家观点有一些根本性的不同,包括电影中只有一个主要平台,绿洲,它构成了虚构游戏公司 Gregorious Games 创建的元宇宙。另一个主要区别是在电影版本的虚拟世界中主要使用 VR 硬件进行交互,因为一些专家认为,与 AR 硬件相比,VR 的整体使用会更少(电影中没有强调)。

 

什么将为元宇宙提供动力?

元界将由多种形式的技术驱动,例如云基础设施、软件工具、平台、应用程序、用户生成的内容和硬件。除了技术要求外,元界还将包括各种用户体验,包括但不限于娱乐、游戏、商业、社交互动、教育和研究。

元宇宙何时到来?

那么问题来了,在我们从各种原元宇宙转向大元宇宙之前需要多长时间?马克扎克伯格认为,这将在本世纪末完成,但也可能比这更快,因为基础要素已经到位。

 

当今互联网背后的基础设施允许大量的人聚集在虚拟环境中,例如当超过1230 万玩家Fortnite 观看由 Travis Scott 主持的 VR 音乐会时。当前的基础设施令人印象深刻,但它可能需要进一步发展以支持元界行业专家的设想。

我们还拥有硬件来渲染逼真的虚拟环境和 3D 化身。Meta 拥有领先的虚拟现实耳机生产商 Oculus。自 2016 年首次发布 HoloLens 混合现实智能眼镜以来,微软一直在支持各种企业用例。此外,据传苹果将于 2022 年发布其 AR 和 VR 耳机。HTC、Pico、MagicLeap 和其他制造商正在迅速推进各种硬件平台,而级联技术架构正在将各种计算负载从后端服务器基础设施转移到边缘设备。Unity的Furioos是流式传输完全交互式实时 3D 环境的主要示例,其中渲染环境的繁重工作由其自动扩展的 GPU 服务器基础设施处理。Metaverse 将是一种无处不在的计算体验,用户可以在其中利用计算机和移动设备等传统设备,同时通过新兴的沉浸式 AR 和 VR 可穿戴设备增强体验。

最后,自 2009 年 1 月比特币网络问世以来一直在扰乱金融服务行业的创新技术可用于实现元宇宙中数据的连续性。NFT 或不可替代的代币区块链技术如何用于验证数字资产所有权的一个很好的例子,并且已经有 3D 虚拟现实平台可以利用它们。

EPIC Games 的虚幻引擎副总裁兼总经理 Marc Petit 最近在接受采访时表示,元界将需要“包含持久性的共享虚拟世界”。这意味着,为了获得理想的客户体验,用户应该能够带着他们的数字物品从一个宇宙移动到另一个宇宙。这方面的一个例子是,用户从耐克购买的 NFT 鞋将来可以在 Meta 的 Horizo​​n 平台上用于化身,同时也可以在FortniteMinecraft等其他虚拟世界中使用。

另一个例子,Decentraland,是一个完全去中心化的世界,没有任何中央领导。世界基于以太坊区块链,由去中心化的自治组织控制。通过这种组织和投票,玩家可以控制决定世界行为方式的政策。Decentraland 还有它的去中心化货币 MANA,可以在加密货币交易所换成其他货币。

未来,Decentraland 可能是构成元宇宙一部分的众多去中心化世界之一,数字资产和货币在它们之间流动,就像生活在现实世界中不同国家的人们交换法定货币和实物一样。

虽然没有人会拥有元宇宙本身——就像今天没有人拥有互联网一样——这个领域肯定会有很多重要的参与者,像 Meta、微软、Unity、Epic Games、Roblox 等公司都希望成为其中的一员。这就是为什么他们投入数十亿美元来实现科幻梦想的原因。

元宇宙只是科幻作家尼尔斯蒂芬森在他的小说雪崩中首次描述的一个想法。很快,它可能会成为现实,因为许多大型科技公司都在押注它会和今天的互联网一样大——如果不是更大的话。任何不想等待个人虚拟体验形成一个庞大的世界世界的人都可以加入DecentralandHorizo​​n WorkroomsRoblox等平台,至少对未来可能会是什么样子有所了解。

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