听技术像马克扎克伯格或萨蒂亚纳德拉这样的 CEO 谈到它,元宇宙是互联网的未来。或者它是一个视频游戏。或者,这可能是一个非常不舒服、更糟糕的 Zoom 版本?很难说。 

在某种程度上,谈论“元宇宙”的含义有点像在 1970 年代谈论“互联网”的含义。一种新的通信形式的基石正在建造中,但没有人真正知道现实会是什么样子。因此,虽然当时“互联网”即将到来是真的,但并不是所有关于互联网会是什么样子的想法都是正确的。

另一方面,也有很多营销炒作包裹在这个元宇宙的想法中。在苹果限制广告跟踪的举措 触及公司的底线之后,Facebook 尤其处于一个特别脆弱的位置。Facebook 对未来每个人都有一个数字衣橱的愿景与 Facebook真的想通过销售虚拟服装赚钱这一事实是不可能分开的。

所以,考虑到所有这些……

说真的,“元宇宙”是什么意思?

为了帮助您了解“元节”一词的模糊和复杂程度,请尝试以下练习:将句子中的“元节”一词替换为“网络空间”。百分之九十的情况下,含义不会发生实质性变化。这是因为该术语实际上并不是指任何一种特定类型的技术,而是我们与技术交互方式的广泛转变。即使它曾经描述的特定技术变得司空见惯,该术语本身最终也完全有可能变得过时。

从广义上讲,构成虚拟世界的技术可以包括虚拟现实——其特点是即使你不玩游戏也会继续存在的持久虚拟世界——以及结合了数字世界和物理世界各个方面的增强现实。但是,它并不要求这些空间只能通过 VR 或 AR 访问。一个虚拟世界,比如可以通过 PC、游戏机甚至手机访问的Fortnite的各个方面,可以是元通用的。

很难解析这一切意味着什么,因为当你听到上述描述时,一个可以理解的反应是,“等等,这不是已经存在了吗?” 例如,魔兽世界是一个持久的虚拟世界,玩家可以在其中买卖商品。Fortnite拥有音乐会和展览等虚拟体验,Rick Sanchez 可以在其中了解 MLK Jr。您可以戴上 Oculus 头戴设备,进入您自己的个人虚拟家中。这真的是“元节”的意思吗?只是一些新类型的视频游戏?

嗯,是的,也不是。说Fortnite是“元宇宙”有点像说 Google 是“互联网”。即使理论上你可以在Fortnite中花费大量时间、社交、购买东西、学习和玩游戏,但这并不一定意味着它涵盖了元宇宙的整个范围。

另一方面,正如准确地说谷歌构建了互联网的一部分——从物理数据中心到安全层——同样准确地说,Fortnite的创造者 Epic Games 正在构建元宇宙的一部分。它不是唯一一家这样做的公司。其中一些工作将由微软和 Facebook 等科技巨头完成——后者最近更名为 Meta以反映这项工作,尽管我们仍然不太习惯这个名字。许多其他各类公司——包括 Nvidia、Unity、Roblox 甚至 Snap——都在致力于构建可能成为元界的基础设施。

正是在这一点上,大多数关于元宇宙需要什么的讨论开始停滞不前。我们对目前存在的东西有一种模糊的感觉,我们可以称之为元宇宙,我们知道哪些公司正在投资这个想法,但我们仍然不知道它什么。Facebook——抱歉,Meta,仍然不明白——认为它将包括你可以邀请所有朋友一起出去玩的假房子。微软似乎认为它可能包括虚拟会议室来培训新员工或与你的远程同事聊天。

这些对未来的愿景的宣传范围从乐观到彻底的粉丝小说。在 Metaverse 的 … Meta 演示中的某个时刻,该公司展示了一个场景,一名年轻女子坐在沙发上滚动浏览 Instagram,当时她看到朋友发布的一段视频,视频讲述了一场在世界另一端发生的音乐会。 

然后视频切换到音乐会,该女子出现在复仇者联盟风格的全息图中。她能够与身临其境的朋友进行眼神交流,他们都能听到音乐会的声音,还能看到悬浮在舞台上方的文字。这看起来很酷,但实际上并不是在宣传真正的产品,甚至是未来可能的产品。事实上,它给我们带来了“元宇宙”的最大问题。

为什么元宇宙涉及全息图?

当互联网刚出现时,它始于一系列技术创新,例如让计算机远距离相互通信的能力或从一个网页超链接到另一个网页的能力。这些技术特征是构建块,然后用于构建我们所知道的互联网抽象结构:网站、应用程序、社交网络以及依赖这些核心元素的所有其他事物。更不用说界面创新的融合,这些创新严格来说不是互联网的一部分,但仍然是使其工作所必需的,例如显示器、键盘、鼠标和触摸屏。

有了元节,就有了一些新的构建块,比如能够在单个服务器实例中托管数百人(理想情况下,未来版本的元节将能够同时处理数千甚至数百万人),或运动跟踪工具,可以区分一个人在看哪里或他们的手在哪里。这些新技术可能非常令人兴奋,并且具有未来感。

那么,科技公司如何在不展示笨重的耳机和笨拙的眼镜的情况下展示他们的技术理念呢?到目前为止,他们的主要解决方案似乎是简单地用整块布料制造技术。Meta 演讲中的全息女性?我不想打破这种幻想,但即使是现有技术的非常先进的版本也根本不可能。

与运动跟踪的数字化身不同,后者现在有点笨拙,但有一天可能会更好,没有严格控制的环境,没有让三维图片出现在半空中的笨拙版本。不管钢铁侠告诉你什么。也许这些应该被解释为通过眼镜投影的图像——毕竟演示视频中的两位女性都戴着相似的眼镜——但即使这样也假设了很多关于紧凑型眼镜的物理能力,Snap 可以告诉你这不是要解决的简单问题。

这种对现实的掩饰经常出现在虚拟世界如何工作的视频演示中。Meta 的另一个演示展示了漂浮在太空中的角色——这个人是被绑在一个身临其境的空中装备上还是只是坐在办公桌前?全息图代表一个人——这个人是否戴着耳机,如果有,他们的脸是如何被扫描的?有时,一个人会抓住虚拟物品,然后将这些物品握在他们的手上。

这个演示提出的问题比它回答的问题多得多。

在某种程度上,这很好。微软、Meta 和其他所有展示此类狂野演示的公司都试图给人一种未来可能的艺术印象,而不一定要解决每一个技术问题。这是一个历史悠久的传统,可以追溯到AT&T 的语音控制 可折叠手机演示,它可以神奇地从图像中删除人物并生成 3D 模型,所有这些在当时似乎同样不可能。

然而,这种一厢情愿的技术演示让我们陷入了一个难以确定元宇宙各种愿景的哪些方面有一天会成为现实的境地。如果 VR 和 AR 头戴设备变得舒适且便宜,足以让人们每天佩戴——一个实质性的“如果”——那么你的朋友是机器人和全息图并漂浮在太空中的虚拟扑克游戏的想法可能有点接近现实。如果没有,那么您可以随时在Discord 视频通话中玩桌面模拟器。

VR 和 AR 的浮华也掩盖了元宇宙中更平凡的方面,这些方面可能更有可能实现。科技公司很容易发明一个开放的数字化身标准,这是一种文件类型,其中包含您可能会输入角色创建者的特征(如眼睛颜色、发型或服装选项),并让您随身携带. 没有必要为此打造更舒适的 VR 耳机。

但这并不像想象的那么有趣。

现在的元宇宙是什么样的?

定义元节的悖论是,为了让它成为未来,你必须定义现在。我们已经拥有基本上是整个虚拟世界的 MMO、数字音乐会、与来自世界各地的人的视频通话、在线头像和商业平台。因此,为了将这些东西作为一种新的世界观来销售,其中必须有一些新的元素。

花足够的时间讨论虚拟世界,不可避免地会有人参考虚构故事,例如雪崩》(1992 年创造了“虚拟世界”一词的小说)或《Ready Player One 》 ,它描绘了一个每个人都在工作、玩耍和购物的 VR 世界。结合全息图和平视显示器的普遍流行文化理念(基本上是钢铁侠在他最近 10 部电影中使用的任何东西),这些故事可以作为虚拟世界的一个富有想象力的参考点——科技公司实际上可以作为某种东西出售的虚拟世界新的——可能看起来像。

将句子中的“元节”一词替换为“网络空间”。百分之九十的情况下,含义不会发生实质性变化。

这种炒作与其他任何东西一样,都是元节概念的重要组成部分。因此,难怪人们在推广 NFT 之类的东西——可以作为数字项目所有权证书的加密令牌——抓住了元宇宙的想法。当然,NFT对环境不利,但如果有人认为这些代币可能是你在Roblox中的虚拟豪宅的数字钥匙,那么就会繁荣起来。你刚刚将购买表情包的爱好转变为互联网未来的关键基础设施(并且可能提高了你持有的所有加密货币的价值。)

记住所有这些背景是很重要的,因为虽然很容易将我们今天拥有的原始元宇宙想法与早期的互联网进行比较,并假设一切都会变得更好并以线性方式进展,但这并不是给定的。不能保证人们甚至会虚拟办公室里闲逛或与梦工厂马克扎克伯格一起玩扑克,更不用说 VR 和 AR 技术是否会变得无缝到像今天的智能手机和电脑一样普遍。

甚至可能任何真正的“元界”都只不过是一些很酷的 VR 游戏和 Zoom 通话中的数字化身,但大多数情况下我们仍然认为是互联网。

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