在互联网的发展过程中,可以指出里程碑式的事件,这些事件可以用来将过程划分为多个阶段。这些重要的里程碑包括 1960 年代第一个广域计算机网络的创建、1970 年代电子邮件系统的发展、那个十年后期以太网的创建、1990 年代万维网的推出以及在那个十年后期创建了第一个浏览器和搜索引擎,等等。随着这些标志性的发展,互联网发生了巨大的变化。每一步对于创建我们今天所知道和依赖的互联网都是至关重要的。

类似地,可以回顾区块链的发展,也可以将其划分为以重要发展和发明为标志的阶段。区块链技术仅存在互联网的一小部分时间,因此很可能仍有重要的发展。即使是现在,专家们也开始将区块链的历史划分为至少三个重要阶段。

第一阶段:比特币数字货币

虽然将进入区块链的想法在计算机科学界流传开来,但正是比特币的化名开发者中本聪( Satoshi Nakamoto )在 BTC白皮书中概述了我们所知道的区块链。就这样,区块链技术从比特币网络开始。虽然此后区块链继续在各种其他领域得到应用,但从某种意义上说,它是专门为这种数字货币设计的,并更广泛地推进数字货币的目标。

在最早的阶段,区块链建立了支持加密货币网络的共享公共账本的基本前提。中本聪的区块链理念利用了 1 兆字节 (MB) 的比特币交易信息块。区块通过复杂的密码验证过程链接在一起,形成一条不可变的链。即使以最早的形式出现,区块链技术也建立了这些系统的许多核心特征,这些特征至今仍然存在。事实上,比特币的区块链与这些最早的努力相比基本上没有改变。

第 2 阶段:智能合约

随着时间的推移,开发人员开始相信区块链可以做的不仅仅是记录交易。例如,以太坊的创始人认为资产和信托协议也可以从区块链管理中受益。这样一来,以太坊就代表了第二代区块链技术。

以太坊带来的主要创新是智能合约的出现。通常,主流商业世界中的合同是在两个独立的实体之间管理的,有时还有其他实体协助监督过程。智能合约是那些在区块链上自我管理的合约。它们是由到期日期的过去或特定价格目标的实现等事件触发的;作为回应,智能合约自行管理,根据需要进行调整,无需外部实体的输入。

在这一点上,我们可能仍处于利用智能合约未开发潜力的过程中。因此,我们是否真正进入了区块链发展的后续阶段是值得商榷的。

第三阶段:未来

区块链面临的主要问题之一是扩展。比特币仍然受到交易处理时间和瓶颈的困扰。许多新的数字货币试图修改其区块链以适应这些问题,但取得了不同程度的成功。未来,为区块链技术的发展铺平道路的最重要的发展之一可能与可扩展性有关。

除此之外,区块链技术的新应用一直在被发现和实施。很难确切地说这些发展将引领技术和整个加密货币行业走向何方。区块链的支持者可能会觉得这非常令人兴奋。从他们的角度来看,我们生活在一个具有划时代技术的时刻,该技术正在继续发展和发展。

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